Churchill Graham är ett litet, ungt och mycket högkvalitativt portvinshus, som också gör fantastiska douroviner. Att på bara 30 år åstadkomma det Johnny Graham gjort med Churchill Graham är mycket beundransvärt.

Graham säljs

År 1970 tvingades tyvärr familjen Graham att sälja sitt portvinshus W. & J. Graham, till familjen Symington. John ”Johnny” Graham var då bara 18 år. Tre år senare tog Johnny Graham anställning hos portvinshuset Cockburn. Där jobbade han i sju år med deras produktion av portviner – med vinodling, i vinieri, etc. År 1980 valde Johnny Graham att sluta för att starta eget.

Churchill Graham grundas

Tillsammans med sina bröder Anthony och William, startade Johnny Graham 1981 portvinshuset Churchill Graham. Eftersom familjenamnet Graham redan användes som varumärke av familjen Symington, så valde bröderna att ta Johnnys frus efternamn, Churchill, som varumärke och del av företagsnamnet.

Mycket modigt

Att starta ett nytt portvinshus 1981 måste ses som mycket modigt, om inte dumdristigt. Portvinsindustrin hade precis upplevt 70 år av djup kris. Och under denna tid hade inget oberoende portvinshus startats. De flesta var från 1700- och 1800-talen.

Vinköp

Genom att erbjuda familjen Borges de Sousa bra pris på sina viner varje år, så blev de en stabil och kvalitativ leverantör till Churchill’s 1982-1999. Vinerna kom från tre gårdar – Quinta do Fojo, Quinta da Manuela och Quinta da Agua Alta. Och dessa viner blev ryggraden i Churchill’s portviner.

Lagerlokaler i Gaia

Portvinerna lät Johnny Graham sedan lagra i en lagerlokal i Vila Nova de Gaia som han hyrde av Taylor’s. Men redan efter några år behövde Johnny mer utrymme. Därför köpte han 1987 tre förstörda lagerlokaler på Rua da Fonte Nova. Restaureringen tog två år. Men resultatet blev 2800 kvm välbehövlig yta.

Säkrar vinförsörjningen

Churchill’s försäljning växte och en annan generation Borges de Sousas tog över familjens egendomar. Då insåg Johnny att han behövde köpa sina egna egendomar för att säkra sin försörjning av vin. År 1999 köpte Churchill Graham två gårdar, Quinta da Gricha och Quinta do Rio. Quinta da Gricha ligger på Douros södra flodstrand mellan Pinhão och Tua i Cima Corgo och Quinta do Rio ligger i Tortodalen. Dessutom hyrde de granngården till Quinta do Rio. Därmed var Churchill’s försörjning säkrad.

Quinta da Gricha

Quinta da Gricha är en traditionell dourogård från 1852, med A-klassade vinodlingar. Med sina 50 hektar är gården huvudkälla till Churchill’s röda viner och portviner. Eftersom gården ligger på Douros södra flodstrand, så vetter odlingarna mot norr. 25 hektar utgörs av äldre vinodlingar – 20 hektar är 20-50 år och 5 hektar är 50-80 år. I dessa odlingar blandas en mängd olika traditionella druvsorter, bland annat touriga nacional, tempranillo, touriga franca, tinta francisca, tinto cão. 15 hektar är nyplanteringar (2007-2008) av touriga nacional. Namnet Gricha kommer från namnet på en färskvattenkälla på egendomen.

Torrare, friskare och stramare portviner

De relativt svala vinodlingarna på Quinta da Gricha ger utmärkta förutsättningar för den friskare stilen Churchill Graham har på sina portviner. Att Johnny dessutom valt en längre jäsning än normalt innan druvspriten tillsätts gör att vinet både blir torrare och stramare än konkurrenternas. När det gäller Tawny-portvinerna, som måste spendera lång tid på ekfat, är Johnny noggrann med att träet aldrig får dominera karaktären. Därför utgår han från samma kraftiga viner som för Ruby-portvinerna och lagrar dem dessutom första tiden på stora ekfat, innan de som normalt lagras på små 600 liters fat.

Douroviner

I och med att Churchill Graham köpte på sig egna gårdar, så blev det också möjligt att utveckla douroviner. Efter ett par års testande lanserades etiketten Churchill’s Estates 2004. Idag görs fyra röda och ett vitt. Precis som portvinerna är Churchill’s signum på dourovinerna en frisk och elegant struktur.

Kommentarer

0 kommentarer

Skicka en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Få pdf med Portugals 22 viktigaste druvsorter

Pdf:en är helt gratis och skickas via e-post. Den innehåller druvnamn, vilka karaktärer druvsorten ger vinet och vilken eller vilka regioner den är vanlig i.

Jag har nu skickat ett e-brev till dig med pdf:en.

Pin It on Pinterest

Share This